5 days Athens – there is a lot to see

5 days in Athens

Day one: Overview first – mount Lykabettus

A bit to early for my need I flew in the morning from Sofia to Athens with  Ryanair. The coffee was more expensive than on the Wizzair flight, but the ticket was cheaper, due to traveling only with hand luggage.

Greece welcomed me with a storming sun rise – looks like there is still a bit summer for me. Yes.

sun rise greece

Landed at Eleftherios-Venizelos-airport in Athens I chose to go by subway  line 3 into the city centre. The ticket cost 10 € one way – which is quite expensive when you have been to Sofia a day before. There is also a roundtrip ticket, but this is only valid for three days.

You can buy a ticket at the ticket desk or at the ticket machine. Just follow the „trains“ sign until a round hall.

By the way: A ticket is worth buying it – just in the train, the ticket inspectors showed up and catched some guys without a ticket.

In the subway I realized, that the weekend was over – I left the relaxed-weekend-Sofia behind me and started into a squirrelly Monday-morning-Athens. The subway was crowded and it took 45 minutes until Syntagma-square (ΣΥΝΤΑΓΜΑ). Meanwhile it was perceptible warmer than in Sofia. 9 a.m. 17 degrees.

My hotel in Athens – this times just a three start hotel – the Best Western Museum Hotel Athens – is located approx. 1.8 km in the north of Syntagma-square. Just a 20 minutes walk – I had enough time in the morning.  First I crossed the large Panepistimiou street and then some smaller streets. The area is not very noble, but acceptable. Seems to be more an alternative region with many grafiti/streetart and lots of shabby houses.

My impression of the hotel was positive – to my surprise they had a room for me although it was just 10 a.m. The room was ok, good bed, a little balkony with a view to the national archaeological museum. Only the shower was really to small for a bit larger individuals like me. I hate being touched by the shower curtain.

Mount Lykabettus – overlooking Athens

Mount Lykabettus
The city hill of Athens overlooks the whole town.

Close to my hotel is mount lykabettus, the city hill of Athens. I read that I can see the whole city from this hill, so I decided to walk up. There are several tracks up, finally they all end 277m above sea level. With in the meantime 20 degrees it is a sweating issue going up to Lykabettus, but it is worth it. It is also possible to go up by cable car, which starts at Ploutarchou street, but walking is nicer

On the top you have a fabulous view on Athens and the sea at the horizon – and there is a restaurant (and a church). Good opportunity to have some greek food. The moussaka was very delicious and the greek beer is also acceptable.

View on Akropolis
On Lykabettus you have a great view on the Akropolis.

On the other side of the mountain I went down, crossing the German embassy, the „War-Museum“ and the „Byzantine and Christian Museum„. I was strolling a bit through the national garden, which is the right place for you, when you want to feed rabbits, goats or ducks – or just relax in the shadow. Within the national garden is also the beautiful Zappeion, which is an event location, hosting currently the „Athens Xclusive Designers Week„. From Lykabettus I also saw the Panathenaic Stadium, which was supposed to be my next destination. Unfortunately I arrived at the Olympieion.

Akropolis Ticket Package
The Akropolis ticket package: 30 € for 7 museums.

Here I bought a ticket package for Olympieion, Akropolis and several further museums for 30 €. Knowing that just the Akropolis tickets costs 20 €, I thought this must be a good deal. But it wouldn`t have been necessary to visit  Olympieion – just walk to the arch of Hadrian – from there you have a view through the fence on Olympieion. I guess this will be enough – except you are an archaeologist. 

Panathenaic Stadium – where olympia began

Good – what I really wanted to see, was Panathenaic Stadium – so I started my second try. The Panathenaic Stadium is the first olympic stadium of the modern times. It has been reconstructed in the 19th century and been used for the first olympic games of modern times in 1896. This impressive building is made completely of marble.  The entrance was 5 € (of course not included in my ticket package…) and really was worth it. There is a free audioguide included in several languages.

Day 2 – Up to Akropolis

Hadrians library
Colorful vases are existing much longer than I thought.

On Tuesday I started to Akropolis, on foot, as yesterday. On my way I visited Hadrian’s library and the Agora, both were included in my ticket package in both were on my way. Well, Hadrian’s library is again such a place, where a short view through the fence is enough, but I had the ticket, so I went in and at least, there was a small house on the area with some exhibits, that surprised me.  History from this epoch had for me alway just this light, colorlessness and consisted of pillars and chalices. Now I know – also in this times they had colorful dishes. Not changing anything, but still interesting.

Also the Agora contained a lot of interesting exhibits. The most surprising exhibits for me were toy-horses from 400 b.c. Maybe obvious, but for me new and interesting. (In my latin lessons there where never toys, always just pillars and vases.

akropolis Athens

My next station was the really omnipresent and impressive Akropolis. Considering the tools and the state of the art, when all this was built, it is even more impressive.

Be careful walking on top of Akropolis, it is very slippy at some places there – when it`s raining, you should really where good shoes. But I was lucky, also day two was a more or less sunny day. So I decided to relax a bit on the Areopagus aka Mars hill. Really a good place to chill a bit in the sun and think of the Romans, Greeks and gods.

Finding a rooftop bar in Athens

In the evening I started again into the city because I wanted to see the illuminated sights and also I was looking for a roof top bar with a great view to Akropolis.  I figured out some places and my first try was the Bios – no typical cocktail bar, but a cultural centre with a bar on the roof top. After arriving there, I had to accept, that the terrace was closed. So I had a beer and continued to the 360 cocktail bar. The 360 was open, but they didn`t want to spent a whole table with view for only one guest. I was there for the view, not for the bar, so I left to the 100 meters away bar „A for Athens„. Good decision. From here I had not only a view on Akropolis, but also on the 360 bar 😉 I had a greek beer for 7 € and received a friendly smile as always when I ordered explicit a greek beer.

I took some pictures and left looking for a night club. Most of the nightlife seems to be in Glyfada – but this was to far for me at night. I was happy to find to bars close. The first one was the Six dogs, and the second was the Boiler. At the end I entered non of them, because it was obviously not much in there. Maybe I was to early, to late or it was just to Tuesday.

Wednesday – time for the beach of Athens and a bit culture

The weather forecast said wednesday will be the last sunny day in the week, so I decided to go to the beach – logic, doesn`it?

Lets go to the beach in Athens

The best way to the beach is with the tram line 5 from Syntagma square writes every travel guide. No sooner said than done. At Syntagma square it is not so easy to find the tram, because it is not crossing the square, it is just starting there – and the square is large. After some minutes I saw the tram at the corner of Othonos and Syntagma square. From here the Tram line 5 goes every 15 minutes to Glyfada. You can buy tickets at the ticket desk or at the ticket machine for 1.40 € one way. You should by 2-3 tickets in advance(I tell you later why). The tram was already there, so I entered it immediately. Unfortunately there are no stampers to validate the tickets in the tram. Therefor I left the tram after 2 stations again to validate my ticket. The first stamper didn`t work, the second did – but to long for the tram. I had to wait 15 minutes for the next tram – at least I could use my time meaningful to explain to a british family that they have to validate their tickets 😉

The next tram arrived and I enjoyed the ride following the coast until the last station Glyfada. In Glyfada i had the feeling, that I`m 3 months to late – maybe also 30 Years to late. Contrary to my expectations there were not 20 open beach clubs waiting for me. After some minutes of looking around I found the entrance of the „S Beach“ club, some meters towards Athens.  The club was open and they had sun beds.  What they didn`t had were towels. After one hour in the sun, I really wanted to go into the sea and I really wanted to have a towel. Difficult task. I was walking through the streets of Glyfada searching for a towel. No way. In the shops I could listen to „Last christmas“ by Wham, but not buying any swimming equipment. After 30 minutes I decided to stopp my search and go back to Edem by tram. In Edem I was lucky, and a Pakistani was lucky too. He had towels, I had some money. I bought the most ugly towel he had for 7 €, with my last cash and went swimming – finally. The sea was still warm, I guess 22 degrees.

Going back from Edem to downtown was more difficult than I expected… From Edem are several tram lines going to the city, but I needed a new ticket. The ticket machine in EDEM ate my last coins. It just get stuck in the coin slot. One beside the other one (!!) – i was surprised this is even possible. The second machine was out of order.  So I decided to walk to the next station, but here the machine only accepted 5 or 10 € notes. I just got four 20 € notes from the ATM. Ok, I decided to go to the next and buy a coke on the way to get some coins. Next station, next problem. The machine did not accept my 2 € coin, because it was out of change… I never went without paying a ticket with such a good feeling like this day.

Royal Orchestra Concertgebouw Amsterdam in Megaron Athens

Megaron concert hall Athens
Why not some culture during the stay in Athens? The Royal Orchestra Concertgebouw Amsterdam played in Megaron concert hall.

For the evening I wanted some culture. I read online, that the Royal Orchestra Concertgebouw Amsterdam is playing a concert at the Athens concert hall Megaron this evening.

I would have bought a ticket already at the beach, but my bank wanted a TAN by me for the purchase with Visa online. So I had to go to the evening box office. Getting a ticket was easy, the concert hall was maybe filled with 90%.

The orchester played excerpts from operas written by Richard Wagner, Gustav Mahler and Alban Berg under the direction of Daniele Gatt. For me it was a great pleasure to listen and in same time enjoy a cultural event in a foreign country.  Good music, good atmosphere, great evening.

Thursday – view, view, view

On Thursday I started relayed. The weather was not very good, 17 degrees,  cloudy and not much more. My first way led me again close to Akropolis. I had lunch at the roof top of „Thissio View“ with a perfect view on the Akropolis  – also eating with my eyes 😉 I was not in the mood to visit another museum, so I found the Stavros Niarchos Foundation Cultural Center would be a good destination to go.

Visiting the SNFC Center in Athens

The bus line B2 should bring me there, but there was no ticket machine to find. The bus-driver also did not sell tickets. I was walking two stations – always looking for a ticket machine. Then I decided to take the bus. I read in a blog, that many people in Athens go by bus without paying – I assume, that at least tourists would buy a ticket if somebody sold some.

The idea to go to Stavros Niarchos Foundation Cultural Center was a real stroke of luck for me. There is a beautifully landscaped park going up with  a slight incline until you are 20-30 meters above sea level. In the park are  smells of herbs and before you can turn around you are on eye level with Akropolis, skyscrapers and Lykabettus. The entrance is free and you have a surround view on Athens and Piraeus. There is also an art exhibition and – if art is nothing for you – also a telescope, to observe ships. 😉 

snfcc national opera athens
Finished in 2016: The Stavros Niarchos Foundation Cultural Center is worth a visit. Really.

And when I was up there, I asked myself what is under my feet? Since 2016 the greek national opera and the greek national library is located in this impressive building.

My recommendation: Go there, have a look, it is quite new.

In the evening I wanted to go to cinema, but this story is told very fast. There were – according to google maps – a cinema was supposed to be – was no cinema.

Parade, Piraeus, postcards

The Oxi day parade in Athens

Friday, my last full day in Athens.  The 28th of October is national holiday in Greece. On the so called „Oxi-day“ is celebrated, that an ultimatum by Mussolini in ww2 was answered with No – „Oxi“.

On this day there are parades in the whole country with school-classes, sport clubs, scouts, military and everybody who is able to march. Of course  I was curious and wanted to visit the parade. After a delicious breakfast in a little street cafe I was at Syntagma-square at 10 a.m. The square was already closed for cars and the vip tribune was ready. At this occasion I viewed the change of the guards again.

The streets were lined with police and step by step the audience arrived. I settled in my personal tribune – a bus station towards the Amalia hotel – and waited for the start of the parade. Just in time at 11 a.m. the parade started, leaded by a brass band delegations of different schools marched in school uniform to Syntagma square. A big highlight were the officials and the teachers trying to keep the children in rank and file 😉  The parade was not so highly frequented – I guess only relatives off the marching children were joining, giving some applause when their relatives where crossing. The only exception, when everybody – even the police –  was clapping, was when disabled children were marching past them. Really friendly gesture.

The parade took just 30 minutes and after that everybody left very fast. In the evening I saw on the greek TV, that at other cities the parades were a bit larger. In Thessaloniki there was held a real military parade including F-16 jets, helicopters and paratroopers. The TV report in the normal news took 10 minutes…

Visiting Piraeus in October

I expected the parade in Athens to take more time or at least that there is more to see in the city on a national holiday, but the city was really empty.   On the other hand, no surprise, it was a long weekend and a good opportunity for a short holiday trip. I decided to solve my problem by going to Piraeus. With subway line M1 I went to Piraeus last stop for 1.40 €. (subway tickets are sold with machines, that also have change 😉 In Piraeus I did wrong what you can do wrong when you visit a city you do not know. My mistake was, to expect a nice city centre close to the last stop of the metro. But around of this stop was only a large industrial harbor for ferries and big ships. Uninformed as I was, I walked just along the harbor, expecting some nice places to come. But nothing came. I was following the Akti Miaouli road until I saw the sea. But there was only fenced harbor-area. I turned back and then I noticed 2 marine ships and a submarine surrounded by some people. So I went there and surprise, surprise: National holiday = open submarine at the greek marine. I decided to line up for the submarine, because it is not so often possible to visit a real one. The only submarine I ever visited so far is the technical museum U-995 in Laboe, Germany.

submarine in Piraeus
Rare opportunity: Visiting a greek submarine in Piraeus harbor.

The queue was not that long, but into a submarine fit not much people. After one hour of waiting I entered the submarine. One of the officers noticed that I do not understand greek, so I got a private guided tour in English. Very polite. Of course I was not allowed to take pictures on board, but everybody who has seen „the hunt for red October“ knows how it looks in a submarine. Afterwords I also visited the other boats, but nothing is as impressive as a submarine.

If I had informed me before wandering through Piraeus, I could also have found some nice touristic places in Piraeus – e.g.

  • Zéa Marína, the largest greek yacht marina with luxury yachts from all over the world.
  • Mikrolímano / Turkolímano, a fishing harbor surrounded by several restaurants and
  • the museum harbor

After this I went back to the city centre with the subway. Than I remembered what I forgot so far. Postcards. I bought them already, but I needed also stamps. On the web I read that a lot of the small shops / kiosks sell stamps – well, no one of the shops I visited had stamps. They all said: „go to the post office.“ I found a post office, but due to national holiday it was closed. And there were no stamp machines, which I was hoping on. So I buy some on the airport or never.

From Athens City center to the airport by bus on a Saturday morning

On Saturday it was time to go home to Nuremberg. My flight to Zurich started at 6:30 a.m. – a taxi seemed for me alone to expensive, so I decided to take the airport bus X95, which goes every 15 minutes. So at latest at 4:30 a.m. I should take the bus to be at the airport at 5:30 a.m.

Like the trams also the X95 Bus leaves at Syntagma square. My alarm clock was set on 3:40 a.m. – I had to leave the hotel at 4:05 a.m. The walk to Syntagma square took 20 minutes, that I was just in time at 4:25 at syntagma square to get the bus. Arriving at the square I had the same problem like on Wednesday with the tram to Glyfada. Everywhere is written, that the bus is leaving at the square, but nobody writes where the bus exactly leaves.

The bus should have left at 4.25 & at 4.40; so I could have reached the 4.25 bus, but there are 2 bus stops at the square. I was in time – at the wrong bus stop. I just saw the bus leaving.

x95 bus from syntagma square to Athens Airport "Eleftherios Venizelos"
Where to buy the ticket for the Athens airport bus on Saturday morning? At the ticket desk on the left in the picture.

But ok, thats why I planned to be 15 minutes earlier at the Syntagma square. But there are also good news. The ticket desk was open at this Saturday morning. A one way ticket from Syntagma square to Athens airport costs 6 € (October 2016). The 4:40 bus arrived in time so every body could get on the bus relaxed. The bus left with 2-3 minutes delay, because all the time there are more people coming. The bus passed the Hilton Hotel and also the Megaron concert hall. On the way to Eleftherios Venizelos airport the bus stops approx. 10 times. People who get in the bus after Syntagma square can buy their tickets on the bus. The traffic on a Saturday morning is not important for the bus, what really took time were the people who got on the bus and bought a ticket there. But all in all the bus needed just 50 minutes for the way to the airport. The bus arrived at the airport around 5:35 – from here I needed just 15 minutes to the gate – but I traveled only with hand luggage.

The machine to Zurich left 20 minutes to late and due to this I missed my flight in Zurich, what resulted in 4 hours delay in Nuremberg.

5 Tage Athen im Oktober

5 Tage Athen – es gibt viel zu sehn.

Erstmal einen Überblick verschaffen – der Lykabettus

Früh morgens saß ich nun im Ryanair Flieger von Sofia nach Athen. Der Kaffee war teurer als bei Wizzair – dafür das Ticket günstiger, da ich nur mit Handgepäck reise. Griechenland begrüßte mich mit einem sagenhaften Sonnenaufgang. Sieht aus, als gäbe es noch ein bißchen Sommer für mich. Yes.

sonnenaufgang-griechenland

Gelandet in Athen, entschied ich mich, mit der U-Bahn Linie 3 in die Stadt zu fahren. Das Ticket kostet stolze 10 € One way. Es gibt auch ein Ticket mit Rückfahrt, aber das gilt nur 3 Tage. Man kauft sein Ticket einfach am Automaten oder am Schalter. Einfach den Schildern „trains“ folgen – in einer runden Halle gibt es die Tickets. Der Kauf macht übrigens Sinn: Kaum im Zug, kamen die Kontrolleure und haben den ein oder anderen ohne Ticket erwischt.

In der Ubahn merkte ich ziemlich schnell, dass ich aus dem entspannten Wochenend-Sofia in ein hippliges Montag-Morgen-Athen geraten war. Es war bzw. wurde voll. Ich fuhr ca. 45 Minuten bis zum Syntagma-Platz (ΣΥΝΤΑΓΜΑ). Inzwischen war es auch deutlich wärmer, als in Sofia. Morgens um 9 Uhr ca. 17 Grad.

Mein Hotel – diesmal 3 Sterne ohne Frühstück – das Best Western Museum Hotel Athens – liegt 1,8 Kilometer nördlich vom Syntagma-Platz, zu Fuß 20 Minuten, ich hab eh noch Zeit. Erst über die große Panepistimiou Straße und dann durch einige Gassen. Die Gegend ist nicht wirklich Hochglanz, aber ganz ok, etwas alternativ geprägt. Viel Graffiti (vielleicht auch ein wenig street art 🙂 ), viel kaputt oder sich selbst überlassen.

Das Hotel macht auf den ersten Blick einen guten Eindruck und zu meiner positiven Überraschung haben sie um 10 Uhr morgens schon ein Zimmer für mich gehabt. Das Zimmer ist in Ordnung, gutes Doppelbett, sogar ein kleiner Balkon mit Blick auf das nationale archäologische Museum. Nur die Dusche ist für große Menschen mit etwas breiteren Schultern eindeutig zu klein.

Mount lykabettus
Der Athener Stadtberg Lykabettus liegt hoch über der Stadt.

Ganz in der Nähe vom Hotel liegt der Athener Stadtberg Lykabettus, von dem man die ganze Stadt überblicken kann. Es führen mehrere Wege herauf, am Ende ist man 277m über dem Meeresspiegel und hat tatsächlich einen sagenhaften Ausblick. Der Anstieg hat mich bei inzwischen 20 Grad und Sonnenschein gut ins Schwitzen gebracht. Es hätte auch eine Seilbahn ab Ploutarchou Straße gegeben, aber laufen ist doch schöner. Oben gibts eine Kirche und ein Restaurant. Gute Gelegenheit um mal etwas griechisches zu essen 🙂 Das Moussaka war sehr lecker und das griechische Bier ist auch nicht schlecht.

View on Akropolis
Vom Lykabettus hat meinen wunderbaren Blick auf die Akropolis

Auf der anderen Seite vom Berg ging es wieder herunter, vorbei an der Deutschen Botschaft, am „Kriegsmuseum“ und am Byzantinischen Museum. Nun schlenderte ich ein wenig durch den „Nationalgarten“ – hier kann man wunderbar abschalten, Hasen und Ziegen füttern und auch ein wenig Schatten bekommen. Im Nationalgarten liegt auch das schöne Zappeion, welches jetzt wohl eine Event-Location ist und gerade die „Athens Xclusive Designers Week“ beherbergte. Vom Berg herunter hatte ich das Panathinaiko-Stadion erspäht; das sollte mein nächstes Ziel sein. Leider bin ich versehentlich am Olympieion gelandet.

Akropolis Ticket PaketHier hab ich mir gleich das Ticket Package gekauft, mit dem ich auch in die Akropolis und 7 weitere Museen gehen konnte. Das Paket kostete 30 €, was angesichts von 20 € allein für die Akropolis für mich ok war. Allerdings hätte ich das Olympieion nicht wirklich besichtigen müssen, durch den Zaun am Hadrianstor zu schauen, hätte für meinen Bedarf schon ausgereicht. Nachdem ich meinen Irrtum bemerkt hatte, machte ich mich auf zum Panathinaiko-Stadion.

Das Panathinaiko-Stadion ist das erste Olypiastadion der Neuzeit. Es wurde 1896 für die ersten Olympischen Spiele der Neuzeit genutzt und an der Stelle des antiken Stadions rekonstruiert. Es ist komplett aus Marmor und wirklich beeindruckend. Die 5 € Eintritt (Klar, dass das nicht im Ticket Package enthalten ist…)  lohnen sich wirklich. Der kostenlose Audioguide u.a. auf Deutsch erzählt von der Geschichte des Stadions.

Auf zur Akropolis

Hadrians Bibliothek
Bunte Vasen gibt es schon länger als man denkt.

Am Dienstag startete ich in Richtung Akropolis, zu Fuß, wie bisher auch. Auf dem Weg zur Akropolis klapperte ich gleich noch Hadrians Bibliothek und die Agora ab. Beides lag auf dem Weg und beides war im Ticket-Paket enthalten. Hadrians Bibliothek war wieder so eine Stätte, die man auch super von außen sehen kann. Es gibt allerdings ein kleines Gebäude mit ein paar Ausstellungsstücken, die mich überraschten. Geschichte aus dieser Epoche hatte für mich bisher immer diese helle, säulenartige Farblosigkeit. Nun weiß ich – auch damals gab es buntes Geschirr. Und noch nicht nur das: In der Agora werden auch viele Dinge ausgestellt, die in den letzten Jahren / Jahrhunderten so ausgegraben wurden. Am meisten hat mich beeindruckt, dass es 400 Jahre vor Christus schon Spielzeug gab. Vielleicht naheliegend, aber so ganz allgemein, könnte man annehmen, dass immer nur Vasen und Kelche durch die Gegend getragen wurden 🙂

akropolis Athens

Im Anschluss ging es nun aber hoch zur beeindruckenden und allgegenwärtigen Akropolis. Wenn man sich überlegt, was damals mit den vorhandenen Mitteln so gebaut wurde – schon krass. Oben muss man ein wenig aufpassen, die Steine sind wirklich glatt, bei Regen würde ich da nicht hingehen. Auf dem naheliegenden Berg des Mars kann man dann noch ein bissel die Seele baumeln lassen bzw. auch im Oktober noch ein Sonnenbad nehmen.

Abends bin ich nochmal los gezogen. Einerseits wollte ich die beleuchteten Sehenswürdigkeiten bewundern und andererseits wollte ich gern mal in eine Roof Top Bar. Ich hatte mir ein paar Orte rausgesucht. Meine erste Wahl viel auf das Bios – keine typische Cocktilbar, eher ein Kulturzentrum mit Bar auf der Dachterrasse. Dort angekommen musste ich leider feststellen, dass die Terasse geschlossen war. Also trank ich unten ein Bier und zog weiter in Richtung 360 Cocktailbar. Hier wollte man mir aber leider keinen Sitzplatz mit Aussicht geben, weswegen ich in das 100 m entfernte „A for Athens“ ging. Gute Entscheidung. Von hier konnte ich nicht nur die Akropolis anschauen, ich konnte auch auf die 360 Bar herunter schauen 😉 Ich trank ein griechisches Bier für ca. 7 €, machte ein paar Fotos und zog weiter auf der Suche nach einem Club. Nachdem sich viel vom Nachtleben in Glyfada abzuspielen scheint, war ich froh zwei Clubs in der Nähe gefunden zu haben. Zuerst ging es zum Six Dogs und dann weiter zum Boiler. Letztlich war ich in keinem von beiden drin, denn es war erkennbar nichts los. Vielleicht war ich zu früh oder es war einfach zu Dienstag.

Mittwoch am Strand und Kultur

Am Mittwoch sollte laut Wetterbericht der letzte sonnige Tag in Athen sein – logisch, dass ich da an den Strand fahre. Also ging es los. Zum Strand fährt man am besten mit der Tram Linie 5 ab Syntagma-Platz – ist überall zu lesen. Gesagt getan. Nur, dass ich dort erstmal keine Straßenbahn finden konnte. Sie fährt nämlich ab Syntagma-Platz erst los. Man muss also schon etwas suchen bzw. sich zu der Ecke Othonos-Straße / Syntagma-Platz bewegen. Von dort fährt die Linie 5 im 15 Minuten Takt nach Glyfada. Ein Ticket gibts am Schalter und am Automaten für 1,40 €. Es macht definitiv Sinn, gleich 2 oder 3 zu kaufen. (Später mehr dazu.) Da die Tram gerade da stand bin ich eingestiegen. In der Tram gibt es aber leider keinen Entwerter. Also bin ich nach 2 Stationen wieder ausgestiegen – der erste Entwerter ging nicht. Der zweite schon. Die Tram war inzwischen weg. So konnte ich wenigstens die Viertelstunde sinnvoll nutzen und einer englischen Familie sagen, dass sie ihr Ticket entwerten müssen.

Mit der nächsten Tram ging es dann schön am Wasser entlang bis Glyfada Endhaltestelle. Entgegen meinen Erwartungen waren hier nicht 20 Beachclubs und haben auf mich gewartet. Es sah alles etwas verlassen aus, aber mit etwas suchen, fand ich dann den Eingang des „S Beach“ Club. Er war geöffnet und es gab Liegen. Nach einer Stunde wollte ich nochmal zu einem anderen Beachclub – und vor allem wollte ich ein Handtuch. Es war nämlich echt heiß – badeheiß. Also lief ich durch die Straßen von Glyfada vorbei an unzähligen Geschäften auf der Suche nach einem Handtuch. Leichter gesagt als getan, wenn schon Merry X-Mas im Radio läuft. Nach 30 Minuten gab ich entnervt auf und fuhr mit der Tram zurück bis Edem. Hier kam mir am Strand auch endlich ein fliegender Händler mit Handtüchern entgegen. Ich hab ihm das hässlichste und billigste Handtuch für 7 € abgekauft und bin schwimmen gegangen. Das Meer hatte bestimmt noch 22 Grad und nach der Rennerei war es einfach an der Zeit…

Die Rückfahrt von Edem nach Syntagma gestaltete sich dann leider etwas kompliziert. Zwar fahren hier mehrere Tramlinien abwechselnd alle 7-8 Minuten, aber am Fahrscheinautomaten der Tram sind meine letzten Münzen (nebeneinander!!!)  im Schacht stecken geblieben. Scheine hatte ich nicht mehr. Also eine Station zu Fuß weiter zum nächsten Automaten, zwischendurch Geld abheben. Der zweite Automat war völlig ausser Betrieb. Weiter zum nächsten Automaten. Der nahm, wie wahrscheinlich alle, nur 5 oder 10 € Noten. Ich hatte mir aber gerade 4 Zwanziger gezogen… also weiter zum nächsten Automaten. Zwischendurch ne Cola gekauft für das Wechselgeld. Tja. Was soll ich sagen. Der fünfte Automat hat mein 2 € Stück mangels Wechselgeld abgelehnt. Ich bin noch nie mit einem so guten Gefühl schwarz gefahren.

Megaron Konzerthalle AthenFür abends hatte ich in der (deutschsprachigen) griechischen Online-Zeitung gelesen, dass es ein Konzert der Royal Orchestra Concertgebouw Amsterdam in der Athener Konzerthalle Megaron gibt.  Ich hätte mir schon am Strand ein Ticket gekauft, wenn meine Bank nicht eine TAN von mir für den Kreditkarten-Kauf gewollt hätte. Also bin ich zu 20:30 hin, hab mir ein Ticket gekauft – und schon saß ich im Konzert. Unter der Leitung des Dirigenten Daniele Gatt wurden Auszüge aus Opern von Richard Wagner, Gustav Mahler und Alban Berg gespielt und – der Besuch hat sich gelohnt. Gelungener Abend. Gute Musik, interessante Atmosphäre.

Aussicht, Aussicht, Aussicht

Am Donnerstag ließ ich es ruhig angehen. Das Wetter war nicht besonders, 17 Grad, bewölkt und sonst nicht viel. Ich startete mit einem Mittag im „Thissio View“ mit bester Aussicht von der Dachterrasse auf die Akropolis. Nicht nur satt essen, auch satt gucken. Schließlich bin ich nicht mehr lange hier. In ein weiteres Museum wollte ich nicht mehr, also kam ich drauf, mir das Stavros Niarchos Foundation Cultural Center anzuschauen. Hinfahren wollte ich mit der Buslinie B2, aber es gab weit und breit keine Tickets. Der Busfahrer hat auch keine verkauft. Nachdem ich zwei Stationen gelaufen bin, bin ich in den Bus gestiegen. Ich habe gelesen, dass in Athen sehr viel schwarz gefahren wird. Zumindest Touristen würden es wohl nicht machen, wenn es leichter wäre an Tickets zu kommen.

Das Stavros Niarchos Foundation Cultural Center erwies sich als ein absoluter Glückstreffer. Es ist ein wunderbar angelegter Park, der mit einer Steigung nach oben geht, bis man viele Meter über dem Meeresspiegel ist. Im Park duftet es nach Kräutern und ehe man sich versieht ist man auf Augenhöhe mit Akropolis, Wolkenkratzern und Lykabettus. Der Eintritt ist frei, man hat eine Rundumsicht auf Athen und Piräus und oben gibt es zudem noch eine Kunstausstellung. Und für wen die Bilder nichts sind – es gibt auch ein Fernrohr zum Schiffe beobachten 🙂

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2016 fertig gestellt: Das Stavros Niarchos Foundation Cultural Center

Tja. Und wenn man so da oben steht, fragt man sich, was ist eigentlich unten drunter? Ganz einfach. Seit 2016 ist die griechische Nationaloper sowie die Nationalbibliothek in diesem beeindruckenden Gebäude untergebracht. Schaut´s euch an, es ist noch ziemlich neu.

Abends wollte ich eigentlich noch ins Kino gehen… aber google maps hat mir einen Streich gespielt. Da wo ich pünktlich zum Beginn erschien, gab es kein Kino.

Parade, Piräus, Postkarten

Freitag, mein letzter voller Tag in Athen. Der 28. Oktober ist in Griechenland Nationalfeiertag, der so genannte „Oxi-Tag“. In absoluter Kürze: Es wird gefeiert, dass das von Benito Mussolini am 28. Oktober 1940 an Griechenland gestellte Ultimatum vor dem Beginn des Griechisch-Italienischen Kriegs abgelehnt wurde.

Der Tag wird im ganzen Land mit Paraden von Schulen, Sportvereinen, Pfadfindern, Militär und wer sonst noch so laufen kann, begangen. Das wollte ich mir natürlich anschauen. Also habe ich mich, nach einem leckeren Frühstück, gegen 10 Uhr am Syntagma-Platz eingefunden. Der Platz war schon abgesperrt, die Tribüne für die Prominenz war aufgebaut. Bei der Gelegenheit konnte ich mir auch nochmal den Wachwechsel der Präsidentengarde anschauen. Die Straßen war im 10m Abstand von Polizisten gesäumt und es fanden sich so langsam die Zuschauer ein. Ich hab es mir in der Loge des kleinen Mannes – einer Bushaltestelle gegenüber des Amalia Hotels – gemütlich gemacht, da es recht windig war und etwas tröpfelte. Pünktlich um 11 Uhr ging es los, angeführt von einer Blaskapelle zogen Abordnungen von verschiedenen Schulen in Schuluniformen an mir vorbei. Ein großes Highlight waren die Lehrer bzw. Verantwortlichen, die versucht haben, die Kinder in Reih und Glied zu halten 😉 Stark besucht war die Parade nicht – ich denke es waren maximal die Angehörigen, der Paradenteilnehmer, die dann auch vereinzelt applaudierten, wenn jemand bekanntes vorbei zog. Einzige Ausnahme, war eine Gruppe von Behinderten – als diese vorbeizog, applaudierten alle, selbst die Polizisten am Straßenrand. Große Geste.

Nach 30 Minuten war die Parade schon vorbei und alles löste sich sehr schnell auf. Abends im TV habe ich gesehen, dass andernorts deutlich mehr los war. In Thessaloniki gab es eine richtige Militärparade inklusive F-16 Kampfjet, Hubschraubern und Fallschirmspringern – der Bericht in den Nachrichten ging fast 10 Minuten(!) und zeigte ausführlich wie der Flieger seine Haken schlug und die Ehrengäste bedächtig hinterher schauten.

Ich hatte damit gerechnet, dass die Parade länger dauert, bzw. dass in der Stadt an dem Nationalfeiertag mehr los ist – aber er war nichts los. Viele Geschäfte waren geschlossen und es war sehr leer. Aber gut, die meisten haben das lange Wochenende sicher anders genutzt – ist ja bei uns nicht anders am 3. Oktober. Also entschloss ich mich, nach Piräus zu fahren. Gesagt getan, mit der Ubahn Linie M1 fuhr ich für 1,40 € nach Piräus Endhaltestelle. (Metrotickets gibt es erfreulicher Weise am Automatden, und wechseln kann der auch.)

In Piräus habe ich einiges falsch gemacht, aber am Ende doch Glück gehabt. Mein Fehler war, dass ich dachte, eine Endhaltestelle der Metro „mitten in Piräus“ wird auch mitten in der Stadt sein. Naja, direkt wenn man aus der Metro kommt und nach rechts geht, ist man am Hafen, wo unzählige Fähren abfahren. Uninformiert wie ich war, dachte ich, ich müsste nur lang genug am Wasser lang gehen, bis ich auf so etwas wie eine Promenade stoße. Fehlanzeige. Ich ging grob die Akti Miaouli Straße entlang bis ich aufs Meer schauen konnte. Aber er war immer und alles nur eingezäuntes Hafengelände. Immer nur Schiffe, Hallen, Terminals. Die Suche nach Roof Top Bar Piräus hat auch nichts ergeben… Nachdem ich also enttäuscht umgekehrt bin und die Akti Miaouli wieder zurück lief, erspähte mein Auge aber 2 Marine Schiffe und ein Uboot, an denen verdächtig viele Menschen standen. Also ging ich hin und siehe da: Nationalfeiertag = Tag der offenen Luke bei der Marine. Ich hab mich direkt beim Uboot angestellt, da ich noch nie in einem intakten U-Boot war. Das einzige U-Boot, dass ich überhaupt schonmal gesehen habe, war das Technische Museum U-995 in Laboe vor ca. 20 Jahren.

submarine in Piraeus
So eine Gelegenheit bekommt man nicht alle Tage. Ein echtes U-Boot.

Die Schlange war nicht besonders lang, aber in so eine Konservendose passen halt auch nicht viele Besucher hinein. Nach ca. 1h Warten hatte ich es geschafft und bekam dann sogar eine private Führung, da einer der Matrosen gemerkt hatte, dass ich kein Wort griechisch verstehe. Das war echt nett und auch sehr interessant. Fotos machen durfte ich drinnen natürlich nicht. Aber wer schonmal „Jagd auf Roter Oktober“ gesehen hat, weiß eigentlich wie es drinnen aussieht. Dafür, dass das Schiff ca. 55 Meter lang ist, ist es einerseits ziemlich eng und klein. Andererseits – ging es unter dem Fußboden noch ziemlich weit nach unten – größer als gedacht so ein U-Boot. Auf meine Frage, wie tief sie tauchen können, meinte er, das wäre ein militärisches Geheimnis – aber 200 Meter würden mindestens drin sein. 5m würden mir auch reichen 😉

Im Anschluß habe ich noch eins der anderen Boote besucht, aber die waren nicht annähernd so interessant wie das U-Boot.

Falsch war an meinen Rundgang in Piräus so gesehen, dass ich eben die ganze Zeit an dem großen Hafengelände rum geschlichen bin. Stattdessen hätte ich eigentlich nur 1.000m weiter nach Südosten gehen müssen. Da wären dann

  • Zéa Marína, der größte griechische Yachthafen mit Luxusyachten aus aller Welt;
  • Mikrolímano / Turkolímano, ein Fischerhafen, umgeben von zahlreichen Restaurants und
  • der Museumshafen zu bestaunen gewesen.

Nun gut, ich war in einem echten U-Boot. Auch cool.

Tja, dann gings schon zurück mit der Metro ins Zentrum. Da fiel es mir wieder ein. Postkarten! Gekauft hatte ich sie schon, aber ich brauchte Briefmarken. Im Internet stand, viele Kioske verkaufen Briefmarken. Alle, die ich gefragt habe, gehörten nicht dazu. Immer hieß es: Geh ins Post office. Ich habe zwar eine Postfiliale gefunden (in nem ziemlich runtergekommenen Viertel inklusive Junkies.), aber die war wie erwartet geschlossen. Meine Hoffnung auf Briefmarkenautomaten erfüllte sich leider nicht. Tja, merke: Nationalfeiertag = U-Boote geöffnet, Postfilialen geschlossen.

Also entweder am Flughafen oder mal wieder deutsche Briefmarken. Mal sehen.

Wie kommt man Samstag morgens zum Flughafen in Athen?

Samstag ging es dann leider schon um 06:30 ab Athen Airport über Zürich nach Nürnberg. Da ein Taxi für mich alleine scheinbar ziemlich teuer wäre, habe ich mich entschlossen, mit dem Flughafenbus X95 zu fahren, der angeblich rund um die Uhr im 15 Minuten-Takt fährt. Spätestens 04:30 muss ich in den Bus steigen, um ca. 5:30 am Flughafen zu sein. Das wird früh….  soweit der Plan.

Ich habe online gelesen, dass der X95 ab Syntagma-Platz fährt und dies im Viertelstunden – Takt. Also Wecker auf 3:40 gestellt und gegen 04.05 das Hotel verlassen. Zu Fuß ging es die knapp 2km zum Syntagma-Platz, so dass ich genau um 04.25 da war. Es sollte um 4:25 und 4:40 Uhr ein Bus fahren. Am Syntagma-Platz angekommen, hatte ich das gleiche Problem wie mit der Tram nach Glyfada. Überall steht, der Bus fährt ab Syntagma-Platz – aber nirgends steht wo genau. So ein Platz ist groß und der Syntagma-Platz hat mindestens zwei Bushaltestellen.

x95 Abfahrt vom Syntagmaplatz zum Flughafen Athen
Hier gibt es den Fahrschein und hier fährt auch der X95 zum Flughafen ab.

Natürlich bin ich zuerst zur falschen gegangen. Von dort aus konnte ich dann den X95 noch pünktlich abfahren sehen. Aber gut, dafür hatte ich ja den Puffer mit dem Bus um 04:40 eingeplant. Die gute Nachricht: Der Fahrscheinschalter direkt an der Haltestelle war geöffnet. Ein Ticket mit dem X95 kostet – Stand Oktober 2016 – 6 € one way. Der nächste Bus kam dann auch pünktlich um entspannt einzusteigen und fuhr – bedingt durch immer wieder ankommende Fahrgäste 2-3 Minuten zu spät los. Es ging vorbei am Hilton und am Megaron (wo ich Mittwoch zum Konzert war) bis zum Flughafen. Der Bus hat an ca. 10 Haltestellen angehalten – wer nach dem Syntagma-Platz einstieg, durfte beim Busfahrer zahlen. Genau das hat aber echt Zeit gekostet. Tut euch, den Mitreisenden und dem Busfahrer einen Gefallen und bringt passendes Geld mit für den Fahrschein. Alles in allem war der Bus aber nur gute 50 Minuten unterwegs. Verkehr war kaum, aber die Ampeln sind an. Ich denke Montags um 10 Uhr vormittags braucht der Bus deutlich länger als die 50 Minuten heute. Ich war also 5:35 Uhr am Flughafen und ab da war es wirklich entspannt. Ich brauchte mit schnellen Schritten inklusive Sicherheitscheck keine 15 Minuten bis zum Gate. Briefmarken hab ich natürlich vergessen.

Ich hatte mich dazu entschlossen, mein gesamtes Gepäck ins Handgepäck mitzunehmen, da ich in Zürich nur 30 Minuten zum umsteigen hatte, und ungern meinen Koffer (wenn auch nur vorübergehend) verlieren wollte. Mein Flieger ist dann sogar mit 20 Minuten Verspätung erst um 06:50 gestartet… Fazit: Samstags morgens um 5 kann man schon etwas knapper kalkulieren.

Meine Vorahnung mit dem Gepäck sollte sich leider noch als sinnvoll erweisen. Da wir zu spät gestartet sind, kamen wir in Zürich auch zu spät an – zwar nur 10-20 Minuten, aber für meinen Anschlussflug nach Nürnberg war das leider schon zu knapp. Ich wurde dann direkt umgebucht und so sitze ich nun gerade in Frankfurt, wo ich um 13:15 nach Nürnberg fliegen darf.